Hermiston Board of Education approves committee recommendation for new 2019 school bond measure

The Hermiston Board of Education approved a citizen facilities committee recommendation to fund capital construction initiatives addressing student capacity demands at the elementary and high school levels. An $82.7 million-dollar bond measure will be put before voters this November.

The board sought community input through 20-member facilities planning committee to review current school capacity, projected enrollment growth, and potential solutions to meet the district’s needs. Members of the committee included individuals from the public and private sectors representing business, education, agriculture, health care, construction, building trades, and more.

The approved bond measure recommendation was developed to fund strategic projects that address overcrowding at the elementary and high school levels while keeping the recently announced school bond property tax reduction.

“Our community has asked that we keep class sizes small and schools from becoming overcrowded, and this bond would allow us to do both while making Hermiston a more attractive place to work and live,” said Tricia Mooney, Hermiston School District superintendent. “Taxpayers who support the Hermiston School District deserve to see their money spent wisely while addressing the needs of our students.”

The following are projects included in the proposed bond:

  • Replacing Rocky Heights Elementary School with a larger capacity building on the current property;
  • Construction of a new elementary school on Theater Lane property;
  • Construction of a large multi-use annex to increase capacity at Hermiston High School;
  • Elementary school improvements that address capacity and congestion; and
  • Purchase of property for projected student capacity demand and needs.

The district will also make adjustments to Highland Hills Elementary School boundaries to reduce the student population to the appropriate size for the building.

The proposal also includes the following fiscal accountability parameters:

  • Prohibits bond proceeds to be spent on deferred maintenance; and
  • Creation of a citizen oversight committee to ensure proceeds are used as intended.

“We have an obligation to provide high-level education to each generation of Hermiston students, and to do that we must have adequate space and relevant programs,” said Karen Sherman, former educator and Hermiston School Board of Director's chair. “With support from our residents, we’ll be able to keep up with the growing demand for classroom space and maintain quality instruction at each of our campuses.”

The district aggressively budgeted to pay off its pre-2008 bond debt, which was completed in full last month. The district’s paying off the pre-2008 bond debt, in addition to the continued development of new commercial, industrial, and residential properties in Hermiston, will allow taxpayers to keep their anticipated property tax reduction of $0.40 per $1,000 of assessed value.

Hermiston’s student population has increased at a faster rate than comparably sized districts since its last capital construction project, and new buildings will meet current needs while preparing for continued growth.

The 2019 senior class grew to 378 students from 354 in 2018, and the 2019 kindergarten class grew to 466 from 443 in 2018, continuing a persistent trend of increased enrollment. As the city of Hermiston continues to grow, the student population is also projected to increase for the foreseeable future.

“This proposal will help us meet current student enrollment needs without overreaching. It also respects taxpayers by including oversight that the dollars are spent properly,” said Brent Pitney, Hermiston School District Board of Directors member.

The Hermiston School Board of Directors approved the bond option as presented by the committee at its regular meeting July 8 and it will appear on the Tuesday, November 5, 2019 ballot.

 

Español:

La Mesa Directiva de Hermiston aprueba las recomendaciones del comité para la propuesta de una medida de bono en el 2019

 

Nuevas escuelas primarias, expansión de la preparatoria para mantenerse al día con los estudiantes que estarán entrando

 

La Mesa Directiva de Hermiston aprobó la recomendación del comité de los planteles compuesto por miembros de la comunidad para formar una iniciativa de fondos capitales para la construcción, que abordará la demanda de tener más cupo para los estudiantes en las escuelas primarias y preparatoria. Una medida de bono de $82.7 millones de dólares se pondrá ante los votantes este noviembre.

La directiva buscó obtener la opinión de la comunidad por medio de un comité compuesto por 20 personas que repasó el cupo actual de las escuelas, la proyección en el aumento en la matriculación, y soluciones potenciales para satisfacer las necesidades del distrito. Los miembros del comité incluyeron individuos del público y sector privado que representaron negocios, educación, agricultura, salud pública, construcción, inmobiliaria y más.  

La recomendación de la propuesta de la medida fue desarrollada para financiar proyectos estratégicos que abordará la sobrepoblación en las escuelas primarias y preparatoria, mientras se mantiene la reducción en impuestos que recientemente fue anunciada.    

“Nuestra comunidad ha pedido que mantengamos las clases a un tamaño relativamente reducido y las escuelas de tal manera que no estén sobrepobladas, y esta medida nos permitirá obtener ambas cosas mientras hacemos de Hermiston un lugar más atractivo para trabajar y vivir,” dijo Tricia Mooney, superintendente del Distrito Escolar de Hermiston. “Los contribuyentes que pagan impuestos que apoyan al Distrito Escolar de Hermiston merecen ver que su dinero será gastado sabiamente mientras satisfacen las necesidades de los estudiantes.”

Los siguientes son los proyectos incluidos en la propuesta de la medida:

  • Reemplazar la Escuela Primaria Rocky Heights con un edificio que tenga más cupo en la propiedad actual;
  • La construcción de una nueva escuela primaria en la propiedad en Theater Lane;
  • La construcción de un anexo de multiusos para aumentar el cupo en la Preparatoria de Hermiston;
  • Hacer mejorías en la escuela primaria para abordar el cupo y la congestión; y
  • Comprar propiedad para satisfacer el aumento proyectado en estudiantes y la demanda de tener más cupo.

El distrito también hará ajustes en los confines de la Escuela Primaria Highland Hills para reducir la población de los estudiantes a un tamaño apropiado para la escuela.

La propuesta también incluye los siguientes parámetros para la rendición de cuentas:

  • Prohíbe que los bonos sean gastados en mantenimiento que ha sido postergado; y
  • La creación de un comité compuesto de miembros de la comunidad para asegurar que los fondos se utilicen según lo previsto.

“Tenemos una obligación de proveer educación a un alto nivel a cada generación de estudiantes de Hermiston, y para lograrlo debemos tener espacio adecuado y programas relevantes,” dijo Karen Sherman, ex educadora y presidente de la Mesa Directiva de Hermiston. “Con el apoyo de los miembros de la comunidad, podremos mantenernos al día con el crecimiento y la demanda de más espacio y conservar la calidad de enseñanza en cada escuela.”

El distrito agresivamente presupuestó para dar el último pago de la deuda de los bonos que sucedieron antes del 2008, el cual se completó en su totalidad el mes pasado. Con el último pago que se dio en la deuda de los bonos aprobados antes del 2008, además del desarrollo de nuevas propiedades comerciales, industriales y residenciales en Hermiston, les permitirá a los contribuyentes de impuestos conservar su anticipada reducción en impuestos en sus propiedades a $0.40 por cada $1,000 del valor estimado de la propiedad.

La población de los estudiantes de Hermiston ha aumentado a un índice más rápido en comparación a otros distritos de nuestro mismo tamaño desde que se construyeron las últimas escuelas, y las escuelas nuevas satisfarían las necesidades actuales mientras nos preparamos para el crecimiento continuo.

En el 2019 la clase cursando el último año de preparatoria creció a 378 estudiantes de 354 en el 2018, y la clase del 2019 de estudiantes cursando el kínder creció a 466 de 443 en el 2018, así continuando una tendencia persistente de crecimiento en la matriculación. A medida que la ciudad de Hermiston sigue creciendo, también se proyecta que la población aumentará en el futuro previsible.  

“Esta propuesta nos ayudará a satisfacer las necesidades actuales en el aumento en la matriculación sin excedernos. También respeta a los contribuyentes de impuestos al incluir a personas que supervisará para que los dólares se gasten apropiadamente,” dijo Brent Pitney, miembro de la Mesa Directiva de Hermiston.

La Mesa Directiva de Hermiston aprobó la opción de la medida, así como fue presentada por el comité en su junta regular el 8 de julio y aparecerá en la boleta electoral el martes, 5 de noviembre.